Irene Hemelaar | ProfieLHBT+

Irene Hemelaar

Irene Hemelaar is organisator met inzet voor rechten, diversiteit en inclusiviteit. Ze is trainer en adviseur bij de FNV. Met Duo Wilde Orchidee treedt ze veelal op voor ouderen en sinds 2005 jaar organiseert ze haar maandelijkse Meezing in het Amsterdamse Gay Mix café Saarein. Naast bestuursvoorzitter bij Stichting Doetank PEER is ze algemeen bestuurslid bij Stichting Wo=Men, voorzitter van de RvT van GALE en adviseur van The Bingham Cup, het WK Gay Rugby dat als grootste editie ooit van 8-10 juni 2018 in Amsterdam zal plaatsvinden.

  1. Wat zijn je belangrijkste karaktereigenschappen?

Verbindend, levenslustig, ondernemend, loyaal, leidinggevend, emotioneel, creatief, samenwerkend, verantwoordelijk, spontaan, fel, sentimenteel, zelfstandig.

  1. Wie zijn de grootste voorbeelden in jouw leven?

Voor wat betreft personen ten eerste mijn moeder. Als verpleegster in rooms-katholieke traditie werd ze huisvrouw toen ze in 1959 trouwde en zwanger raakte.Toen ze echter ongeveer zo oud was als ik nu nam ze les in Spaans en Duits en haalde in beide vakken haar havo-diploma. Ten tweede Mieke Verhagen: we werden twintig jaar geleden collega’s en vervolgens vriendinnen bij (toen) FNV Bondgenoten. Een feministe uit de tweede golf; onverschrokken, lief en mijn opperheks. Zij is degene die het activisme in mij heeft aangewakkerd.

Meer in het algemeen mensen die vooraan in de linie staan voor gelijke rechten en die om die reden tot keuzes worden gedwongen die een mens niet zou moeten hoeven maken, zoals bijvoorbeeld je familie niet meer zien.

  1. Hoe identificeer je jezelf in gender en seksualiteit?

Ik ben cisgender vrouw en beschouw mezelf als voor het leeuwendeel lesbisch. Vier jaar geleden werd ik voor het eerst verliefd op een man en ik vind het geweldig dat die optie er eventueel ook voor de toekomst is. Momenteel ben ik praktiserend “soloseksueel” en ben ik benieuwd wanneer de kriebels weer hun intrede gaan doen.

  1. Vind je het belangrijk om jezelfook als zodanig te profileren naar anderen toe?

Uitermate belangrijk. Zichtbaarheid is de sleutel tot emancipatie en acceptatie. Zowel binnen de vrouwenbeweging als de LHBTI-beweging waarin vrouwen best wel wat vaker hun stem mogen laten horen.

  1. Wat vind je het meest aantrekkelijk in een andere persoon?

Hoe iemand ruikt en aanvoelt. En als ik nieuwe mensen leer kennen vind ik het leuk als ze brutaal zijn en goed kunnen plagen. Ik ben een aanraker en knuffelaar. Ik vind dat ook aantrekkelijk bij anderen. Mits ze lekker ruiken en aanvoelen.

  1. Wat is het meest positieve dat je ooit hebt ondervonden aan niet-hetero zijn?

Als lesbo heb ik heel veel talenten kunnen ontwikkelen die ik anders niet zo snel had aangesproken. Ik speelde op mijn twintigste bij een lesbische toneelgroep, ik schreef voor (toen nog) homojongerenblad Expreszo en volgde een blok Lesbische Studies aan de UvA. Door mijn activisme ben ik erachter gekomen waar mijn talenten liggen omdat daar de ruimte van het experiment ligt. Als je ineens als voorzitter van de Pride op vrijwillige basis aan het hoofd staat van zoiets groots, is die vrijwilligheid de ruimte die je kunt pakken om dingen uit te proberen. Ik ben blij dat ik samen met heel veel anderen in de loop der jaren vanwege die ‘vrije experimenteerruimte’ een en ander in beweging heb kunnen zetten, in een strijd waar ik als heteroseksuele vrouw misschien nooit over zou hebben nagedacht. Ik denk dat wanneer ik al jong (ook) op mannen zou zijn gevallen, dat ik dan vroeg verkering en kinderen had gekregen. Dat laatste is er niet van gekomen. Daardoor heb ik ook veel keuzes niet hoeven maken en heb ik mezelf altijd voorop kunnen stellen.

  1. Wat is het meest negatieve dat je ooit hebt ondervonden aan niet-hetero zijn?

Dat men ervan uitgaat dat je hetero bent en ook de onzekerheden die horen bij het niet tot de norm behoren.

  1. Wat zou er per morgen gedaan moeten worden om de positie van LHBT+’ers te veranderen?

Mannen bezitten de openbare ruimte. Vrouwen, meisjes, homo’s en iedereen die niet aan de heteronorm voldoet in genderexpressie, betreden de openbare ruimte met alle onveiligheid van dien. Ze zijn op zijn minst zich aldoor bewust van onveilige situaties en handelen daarnaar en op zijn ergst slachtoffer van verbaal en/of fysiek geweld, overwegend gepleegd door… mannen. Alhoewel cynici de haalbaarheid van het verbod bekritiseren omdat handhaving ondoenlijk lijkt, ben ik blij dat Amsterdam straatintimidatie in de APV heeft verboden en de handhaving dit jaar gefaseerd in gang wordt gezet.

  1. Hoe zou je het liefst herinnerd willen worden?

Als iemand die de wereld een stukje gelijkwaardiger en vrolijker heeft kunnen maken.

  1. Wat is je motto?

De slotregels uit Mensch, durf te leven van Dirk Witte, een lied dat hij 101 jaar geleden schreef:

Hou een hart vol van warmte en van liefde in je borst
Maar wees op je vierkante meter een vorst
Wat je zoekt kan geen ander je geven
Mensch, durf te leven

Door: Christian Curré


Marcel Proust kennen we onder andere van zijn beroemde vragenlijst, aan de hand waarvan een beeld van een persoon ontstaat in wat we vandaag de dag ‘soundbites’ zouden noemen. De Gaykrant bevraagt aan de hand van een eigen variant op de vragenreeks steeds een persoon die zich onderdeel voelt van de regenboogcommunity.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *