Lysanne Charles | ProfieLHBT+

Lysanne Charles

For this edition, the floor is for Lysanne Charles, President of the Sint-Maarten Alliance for Equality Foundation and Policy Officer at the Government of Sint-Maarten, as well as poet, writer, activist, Carribeanist, womanist, feminist, reseacher, artist and Seeker of All Things Beautiful.

Marcel Proust is, inter alia, known from his famous questionnaire, which gives a picture of a person in what would now be called ‘soundbites’. Gaykrant uses its own version of the questionnaire to interview a person who feels part of the rainbow community.

(Nederlands versie hierna)

  1.  What are your most important character traits?

Openness, curiousity, humor, honesty, humility, loyalty.

  1. Who has/have been the most important role models in your life?

My mother and my grandmother. The first, because she taught me how to persever even in the face of extreme shock and challenges. The second, because she taught me what it means to be strong, to get things done, to be active and involved in my communities.

  1. How do you identify as to gender and sexuality?

To be honest how I identify to others is based on context, because to myself, I’m just me. However, because for a large part my orientation is directed towards women, I identify as lesbian as it pertains to sexuality. Also in activism I used that identity, because there is power behind it and a history of struggle and overcoming. But I also identify as bi, queer and for a Caribbean centering I actually like calling myself a zami (which is a Carriacou name for women who work together as friends and lovers), though there are negative connotations with the word in the region. As it relates to gender I also don’t feel as if any one term fits me and yet I definitely identify as woman.

  1. Do you feel it is important to show yourself as such to other people?

I think it is important that I acknowledge who I am to others, especially to young LGBT+ persons, who need people to look up to when they are on their own journey to self-acceptance. But other than that I don’t think it is important to go around announcing that I am lesbian, bi or zami. There is a quote that says, “Be careful of people who are always bragging about who they are. A lion will never have to tell you it is a lion.” The way I live my life makes who I am extremely evident.

  1. What do you find most attractive in another person?

Honesty and vulnerability, great conversation about deep things. The ability to laugh at themselves, with and at me, and at life.

  1. What has been the most positive you experienced because of being non-straight?

Embracing my sexuality actually opened the way for me to embrace other non-conforming parts of myself and to be curious about other people and other ways of being. I like that. It has made me more tolerant and less judgmental and I think the world could use more of that kind of energy.

  1. What has been the most negative you ever experienced because of being non-straight?

All of the misinformation, which drives stigmas and discrimination about LGBT+ people. There is so much information out there, but still people would rather cling to dogmas to oppress people, because it is comfortable. By sticking to those dogmas they don’t have to challenge their own beliefs and ideas. That is dangerous. That leads, and has led, to behaviors that could become life-threatening to people who have been deemed different. We have to continue to work hard to challenge and change this.

  1. What do you feel should change as soon as possible to improve the position of LGBT+ persons?

Education, education, education and visibility, visibility, visibility. Harvey Milk said “Gay brothers and sisters,… You must come out. Come out… to your parents… I know that it is hard and will hurt them but think about how they will hurt you in the voting booth! Come out to your relatives… come out to your friends… if indeed they are your friends. Come out to your neighbors… to your fellow workers… to the people who work where you eat and shop… come out only to the people you know, and who know you. Not to anyone else. But once and for all, break down the myths, destroy the lies and distortions. For your sake. For their sake. For the sake of the youngsters who are becoming scared by the votes …”,  and he was right. When and where possible, especially when there is no threat to life, we must live our lives as visibly as possible so that others begin to see us for who we are; just regular, everyday human beings. Audre Lorde said, “Your silence will not protect you.” I live by these.

  1. How would you like to be remembered?

As ‘she who dared’, as she ‘who felt the fear and did it anyway’, as one ‘who was touched by the sun’. Legacy is important for me. I come from strong family lines on both sides of my family on Saba and I want to carry that on into the future.

  1. What is your motto?

“Each on her/his own journey, without judgment or interference, unless otherwise requested and then with detachment,” Lysanne “GoddessEye” Charles. As an activist, academic and an artist I think it is important that people be given the space to be themselves and to grow from their own experiences. If we were all allowed to be more of ourselves and less of what society expected us to be, there would be a ton of change in this world.

 By: Christian Curré


ProfieLHBT+ – Lysanne Charles

Marcel Proust kennen we onder andere van zijn beroemde vragenlijst, aan de hand waarvan een beeld van een persoon onstaat in wat we vandaag de dag ‘soundbites’ zouden noemen. De Gaykrant bevraagt aan de hand van een eigen variant op de vragenreeks steeds een persoon die zich onderdeel voelt van de regenboogcommunity. Ditmaal is het woord aan Lysanne Charles, President bij de Sint Maarten Alliance For Equality Foundation en Policy Officer bij Government of Sint Maarten, alsmede Poet / Writer / Activist / Caribbeanist / Womanist / Feminist / Researcher / Artist / Seeker of All Things Beautiful.

  1. Wat zijn je belangrijkste karaktereigenschappen?

Openheid, nieuwsgierigheid, humor, eerlijkheid, bescheidenheid, loyaliteit.

  1. Wie zijn de grootste voorbeelden in jouw leven?

Mijn moeder en mijn oma. De eerste omdat zij me leerde om door te zetten, zelfs onder extreem shockerende en uitdagende omstandigheden. De tweede omdat zij me leerde wat het betekent om sterk te zijn, dingen voor elkaar te krijgen, actief te zijn en betrokken bij mijn communities.

  1. Hoe identificeer je jezelf in gender en seksualiteit?

Om eerlijk te zijn is hoe ik me identificeer gebaseerd op context, omdat voor mezelf ik gewoon ikzelf ben. Omdat echter mijn oriëntatie voor een groot deel gericht is op vrouwen, identificeer ik mezelf als lesbisch als het gaat om seksualiteit. Ook op het gebied van activisme gebruikte ik die identiteit, omdat er een kracht in schuilt en een geschiedenis van worstelen en te boven komen. Maar ik identificeer mezelf ook als bi en queer, en vanwege mijn Caraïbische roots noem ik mezelf graag een zami (wat een Carriacou term is voor vrouwen die samenwerken als vriendinnen en lovers), hoewel er negatieve connotataties aan het woord verbonden zijn in de regio. Wat betreft gender voelt het alsof er geen enkele term is die bij me past, en toch identificeer ik me zeker als vrouw.

  1. Vind je het belangrijk om jezelfook als zodanig te profileren naar anderen toe?

Ik denk dat het belangrijk is dat ik laat zien wie ik ben naar anderen toe, met name naar jonge LGBT+ -personen, die rolmodellen nodig hebben op hun eigen weg naar zelfacceptatie. Maar afgezien daarvan denk ik niet dat het belangrijk is rond te roepen dat ik lesbisch ben, of bi of zami. Ik heb een citaat: “Pas op voor mensen die altijd opscheppen over wie ze zijn. Een leeuw hoeft nooit tegen je te zeggen dat hij een leeuw is.” Hoe ik mijn leven leid maakt heel erg duidelijk wie ik ben.

  1. Wat vind je het meest aantrekkelijk in een andere persoon?

Eerlijkheid en kwetsbaarheid, goed kunnen praten over diepe onderwerpen. De kunst beheersen van om jezelf lachen, met en om mij, en om het leven.

  1. Wat is het meest positieve dat je ooit hebt ondervonden aan niet-hetero zijn?

Het aanvaarden van mijn seksualiteit baande daadwerkelijk het pad voor mij om andere niet-conformerende delen van mezelf te aanvaarden en om nieuwsgierig te zijn over andere mensen en andere vormen van zijn. Daar hou ik van. Het heeft me toleranter gemaakt, minder oordelend, en ik denk dat de wereld wel meer van die soort energie kan gebruiken.

  1. Wat is het meest negatieve dat je ooit hebt ondervonden aan niet-hetero zijn?

Alle misinformatie die het stigmatiseren en discrimineren van LBGT+ -mensen stuurt. Er is zoveel informatie beschikbaar, maar mensen houden toch liever vast aan dogma’s om anderen te onderdrukken, omdat het gemakkelijk is. Door vast te houden aan die dogma’s hoeven ze hun eigen overtuigingen en ideeën niet tegen het licht te houden. Dat is gevaarlijk. Dat leidt, en heeft geleid, tot gedrag dat levensbedreigend kan zijn voor mensen die als anders worden beschouwd. We moeten hard blijven werken om dit aan de kaak te stellen en te veranderen.

  1. Wat zou er per morgen gedaan moeten worden om de positie van LHBT+’ers te veranderen?

Opvoeding, opvoeding, opvoeding en zichtbaarheid, zichtbaarheid, zichtbaarheid. Harvey Milk zei: “Gay broeders en zusters, jullie moeten uit de kast komen. Kom uit de kast voor jullie ouders. Ik weet dat het moeilijk is en hun pijn zal doen, maar denk eraan hoe zij jullie pijn zullen doen in het stemhokje! Kom uit de kast voor je familieleden. Kom uit de kast voor jullie vrienden… Als het inderdaad je vrienden zijn. Kom uit de kast voor je buren… voor je collega’s… voor de mensen die werken waar je eet en winkelt. Kom alleen uit de kast voor de mensen die je kent, en die jou kennen. Niet voor andere mensen. Maar voor eens en altijd, sloop de mythen, vernietig de leugens en vervormingen. Voor je eigen belang. Voor hun belang. Voor het belang van de jongeren die bang worden van de stemuitslagen.” En hij had gelijk. Wanneer en waar mogelijk – helemaal wanneer er geen levensgevaar is – moeten we zo zichtbaar mogelijk ons leven leiden zodat anderen ons kunnen zien zoals we zijn: niet anders dan gewone, alledaagse mensen. Audre Lorde zei: “Je stilte zal je niet beschermen.” Ik baseer mijn leven op deze uitgangspunten.

  1. Hoe zou je het liefst herinnerd willen worden?

Als “zij die durfde”, als “zij die de angst voelde en het toch deed”, als “iemand die geraakt was door de zon”. Familiegeschiedenis is belangrijk voor me. Ik  kom van beide kanten uit sterke families op Saba en ik wil dat doorzetten richting de toekomst.

  1. Wat is je motto?

“Ieder op zijn/haar eigen reis, zonder oordeel of bemoeienis, tenzij desgevraagd en dan met gepaste afstand” – Lysanne ‘GoddessEye’ Charles. Als een activist, academica en kunstenaar denk ik dat het belangrijk is dat mensen de ruimte krijgen om zichzelf te zijn en te groeien door hun ervaringen. Als ons allemaal was toegestaan meer onszelf te zijn en minder wat de samenleving van ons verwachtte, dan zou er enorm veel veranderen in deze wereld.

Door: Christian Curré

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.